presbiacusia

Afinal, o que é presbiacusia e por que se preocupar com ela em idoso?

Com o processo de envelhecimento natural, o sistema auditivo também envelhece e sofre alterações em suas estruturas funcionais. A presbiacusia é uma das causas mais comuns de perda da audição na terceira idade, que afeta pessoas com mais de 60 anos.

Ela se instala de forma lenta e gradual, modificando elementos da cóclea (no ouvido interno), que se atrofiam e provocam uma contínua redução das células ciliadas, levando à perda auditiva.

Neste artigo, vamos comentar sobre o declínio da capacidade auditiva, abordando os fatores de risco que aceleram essa condição, bem como os tipos de presbiacusia, seus sintomas, tratamentos e a importância de se preocupar com a perda auditiva nos idosos. Continue lendo para saber mais!

Declínio da capacidade auditiva

A capacidade auditiva do ser humano ocorre em frequências que variam entre 20 Hz e 20.000 Hz. Na fase adulta, algumas pessoas já não conseguem ouvir em frequências acima de 15.000 Hz (15 KHz). Quando a presbiacusia se instala, a perda auditiva é maior e as frequências mais afetadas são acima de 2.000 Hz (2 KHz).

Com o avanço da idade, a capacidade de ouvir as frequências altas continua a declinar, assim como as frequências médias e baixas (0,5 a 2 KHz), que se relacionam à audição da fala humana, gradualmente, são envolvidas nesse processo.

Em geral, utilizamos sons com frequências que variam entre 250 Hz e 4.000 Hz (4 KHz). Nas conversações, as vogais costumam ser de média e baixa frequência, já as consoantes variam de entre as baixas, medias e altas frequências — algumas com o som de “Z” podem ter frequências de até 8.000 Hz (8 KHz).

Dessa forma, os pacientes com perda auditiva da alta frequência, muitas vezes, comentam que são capazes de ouvir quando alguém está falando, porém, não entendem o que está sendo dito. Isso ocorre devido à perda de informação dos sons de algumas das consoantes.

Porém, o declínio da capacidade auditiva pode ser acelerado por diferentes fatores, conforme comentamos, a seguir.

Fatores de risco que aceleram a perda auditiva

Embora a presbiacusia seja uma perda auditiva diretamente relacionada ao envelhecimento natural, alguns fatores, como a exposição crônica a ruídos altos e a hereditariedade, contribuem para a perda da audição ao longo do tempo.

Além disso, há outros fatores que podem acelerar a perda auditiva, como:

  • uso de cocaína;
  • diabetes;
  • hipertensão;
  • meningite;
  • metais pesados, como mercúrio, chumbo ou arsênico;
  • otite média;
  • quimioterapia;
  • tabagismo;
  • traumas;
  • uso crônico de medicamentos, como anti-inflamatórios, aspirina e sildenafil (Viagra), entre outros;
  • viroses.

Tipos de presbiacusia

Didaticamente, a presbiacusia é classificada em quatro tipos, de acordo com os avanços audiométricos. Entretanto, é raro um paciente apresentar apenas uma forma da patologia. O que ocorre, normalmente, é uma condição de equilíbrio entre elas, em diferentes proporções.

Veja, a seguir, os tipos de manifestações da perda auditiva por envelhecimento natural.

Neural

Esse tipo de presbiacusia provoca a redução de neurônios relacionados à transmissão de estímulos acústicos. A perda auditiva ocorre de forma mais rápida e o idoso apresenta uma grande dificuldade no entendimento da fala.

Essa condição pode estar relacionada também aos problemas com a coordenação motora, aos déficits cognitivos e a interferências na memória.

Metabólica

presbiacusia metabólica ocorre quando há perda auditiva neurossensorial, a qual apresenta uma curva plana, que é identificada pela manutenção do entendimento da fala. Quando os limiares ficam acima de 50 dB, essa compreensão começa a cair.

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Sensorial

Esse é considerado o tipo mais comum de presbiacusia, sendo identificado quando ocorre uma perda auditiva neurossensorial simétrica e bilateral. Em geral, ocorre em torno dos 50 anos e é caracterizado por uma progressão lenta, mesmo na idade avançada.

O tipo sensorial pode provocar a redução do som agudo e levar à diminuição do entendimento da fala. Um dos seus sintomas também pode ser o zumbido.

Mecânica (coclear condutiva)

presbiacusia mecânica é identificada quando há alterações no movimento mecânico coclear. Nesse caso, a membrana basilar enrijece, provocando alterações no ducto coclear, que levam à deficiência auditiva.

Essa membrana é muito importante, já que é responsável pela proteção da região onde se localizam as células sensoriais auditivas. Esse tipo de perda auditiva se caracteriza por apresentar uma sensação de ouvido abafado.

Sintomas da presbiacusia

O envelhecimento do sistema auditivo ocorre de maneira lenta, gradativa e contínua. Em geral, a presbiacusia começa com o comprometimento do entendimento de sons agudos — nesse estágio, é quase imperceptível.

Entretanto, à medida que o quadro se agrava, a pessoa começa a ter dificuldades de audição e compreensão da fala. Nesse sentido, é muito comum que o idoso se queixe de ouvir, mas de não entender o que está sendo dito, tendo em vista a perda de informação dos sons de algumas das consoantes.

Um dos sintomas básicos é a necessidade de aumentar o volume da TV e do rádio para conseguir escutar. Além disso, outros sinais podem identificar a perda auditiva, como:

  • dificuldade na fala;
  • desconforto em conversar ao telefone;
  • falta de entendimento de conversas em ambientes ruidosos;
  • vertigem;
  • maior dificuldade em ouvir vozes femininas em comparação às masculinas — devido à frequência mais elevada do som (não ao volume);
  • desequilíbrio corporal;
  • hipersensibilidade aos sons normais, considerando-os altos.

Tratamento da perda auditiva

Não há cura para a perda auditiva relacionada ao envelhecimento natural. Dessa forma, é fundamental evitar que a condição se agrave. Para tanto, é necessário buscar uma ajuda especializada para avaliação, por meio do exame de audiometria e do tratamento.

Dependendo do caso, podem ser indicado o uso de aparelho auditivo. Essas são alternativas eficazes para manter a qualidade de vida do idoso, evitando o agravamento e a perda total da audição.

O acompanhamento de um fonoaudiólogo também é fundamental para o atendimento às necessidades individuais dos pacientes e o direcionamento do tratamento. Além disso, o apoio e os cuidados dos familiares são essenciais para assegurar a qualidade de vida do idoso.

Importância de se preocupar com a perda auditiva em idosos

Infelizmente, algumas pessoas acreditam que uma pequena perda de audição não provoca consequências. Entretanto, esse é um entendimento equivocado, pois a perda da audição pode levar a emergências, como a incapacidade de perceber um veículo se aproximando ao atravessar uma rua.

Algumas situações domésticas, como não escutar uma pessoa entrando em casa e alarmes de incêndio, podem colocar a segurança do idoso em risco. Nesse sentido, é muito importante que os familiares ou cuidadores fiquem atentos aos sinais de perda auditiva.

O ideal é que levem o idoso a uma consulta de avaliação e proporcionem auxílio e apoio necessários para evitar acidentes e o isolamento social e a depressão que podem surgir com a condição.

Como vimos, a presbiacusia é uma perda auditiva que ocorre com o processo de envelhecimento natural e afeta pessoas com mais de 60 anos. Dessa forma, é muito importante ficar atento aos sinais e buscar ajuda especializada para a avaliação e o tratamento do idoso.

Agora que você já sabe o que é presbiacusia e a importância de se preocupar com os idosos que apresentam os sintomas, leia também outro artigo que publicamos em nosso blog sobre surdez neurossensorial!

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